Épidémiologie

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Domaine de la science qui étudie la distribution et la fréquence de l’apparition de la maladie ou un autre événement de santé au sein des populations humaines ainsi que ses variations en fonction de facteurs divers. Son but ultime est de prévenir et de lutter contre la maladie. Afin de réaliser cet objectif, l'épidémiologie repose sur une approche collaborative et multidisciplinaire entre les cliniciens, les chercheurs en biologie, en statistiques, en mathématiques, en sciences sociales ou les acteurs de la santé public.

La méthodologie de l’épidémiologie consiste en l’observation et la comparaison. Elle exclut l’expérimentation pour des raisons éthiques (les expériences sur l’humain étant moralement interdites).

On distingue:

  1. L’étude sur les cohortes – consiste à regrouper deux populations, une première exposée à un agent et une autre qui ne l’est pas, afin de les suivre au cours de temps. Ainsi, l’incidence d’un événement de santé est comparée entre ces deux groupes
  2. L’étude de contrôle de cas – approche rétrospective qui consiste à comparer l’historique d’un groupe de personnes diagnostiquées avec un groupe de personnes non touchées (groupe contrôle) afin d’étudier les différences d’exposition dans le passé. C’est l’étude utilisée dans le cas du cancer et d’autres maladies ayant une longue période de développement.
  3. L’essai d’intervention – consiste à soumettre le groupe de personnes engagées dans l’étude aux expositions contrôlées des agents et des procédures préventives afin d’évaluer leur efficacité.


Epidémiologie génétique

Science qui étudie les facteurs génétiques pour déterminer la santé et les maladies des populations humaines et qui cherchent les interactions entre les facteurs génétiques et les facteurs environnementaux.

Epidémiologie data driven

Epidémiologie qui bénéficierait d’un plus grand nombre et d’une plus grande hétérogénéité de données à traiter. Cette matière première permettrait de mettre en avant de nouvelles corrélations et de développer de nouvelles hypothèses sur le développement des maladie